Con un potencial muy grande, el proyecto Berlín está en una etapa de exploración, en Briceño, San Andrés de Cuerquia y Yarumal.

Proyecto Buriticá de Continental Gold duplicará la producción legal de oro



CortesíaMedellín_
Con una producción estimada de 250.000 onzas de oro por año, el proyecto Buriticá de Continental Gold, en el occidente de Antioquia, será la primera mina moderna subterránea mecanizada a gran escala del país que duplicará la producción aurífera de Colombia con una proyección cercana a las 3,7 millones de onzas durante los 14 años de operación inicial.


LR habló con Mateo Restrepo, presidente de la compañía, sobre las proyecciones de esta iniciativa, además de la consulta popular que se realizó en Cajamarca, donde otro jugador del sector, AngloGold Ashanti, tenía el proyecto La Colosa.

¿Cuánto será la inversión en el proyecto Buriticá y sus estimaciones en generación de empleos?
En su fase de construcción, que será de dos años y medio, tendrá una inversión de recursos de capital cercana a US$400 millones para el desarrollo subterráneo, servicio de superficies y la planta de procesamiento minero. Se generarán alrededor de 1.500 empleos directos e indirectos en la construcción y cerca de 1.000 durante la etapa productiva.

¿Cuándo empezará a operar la mina y cuántos recursos generará al Estado entre impuestos y regalías?
La operación de la mina está prevista para iniciar en 2020. Calculamos recursos para el Estado aproximados a US$950 millones en los 14 años de producción inicial.

Además de Buriticá, ¿hay otros proyectos que estén previstos por Continental Gold?
Actualmente, toda la atención y esfuerzos están en Buriticá ante el inicio de la fase de construcción. El proyecto Berlín está en una etapa de exploración, y se localizaría en los municipios de Briceño, San Andrés de Cuerquia y Yarumal, con un potencial muy grande.

¿Cuál fue el balance general en 2016?

Fue un cierre muy positivo para Continental Gold, gracias a la intervención del Gobierno en el occidente antioqueño contra la minería ilegal. Así se viabilizó el proyecto Buriticá con la obtención de la licencia ambiental por parte de la Anla y un cierre financiero en 2016 de inversiones por US$250 millones, en los últimos seis años, en exploración y estudios de factibilidad, entre otros, para iniciar la construcción en la mina este año.

¿Cuál es la política de la compañía en materia de RSE?
Es una política que gira en torno a la minería moderna en cinco ejes: altos estándares internacionales, nuestros empleados y sus familias, fortalecimiento institucional, desarrollo de las comunidades y la protección del medio ambiente. También incorporamos el encadenamiento productivo y la formalización laboral como iniciativas corporativas.

Actualmente, ¿cómo perjudica la minería ilegal al sector?
Aproximadamente, entre 13% y 15% de producción de oro proviene de compañías con título minero y licencias ambientales. El 85% restante proviene de la extracción ílicita de minerales con pérdidas millonarias, perturbación ambiental e impactos sociales y laborales negativos.

¿Cómo afecta al sector minero legal la consulta popular en Cajamarca que rechazó las actividades de AngloGold Ashanti en La Colosa?
La minería legal, bien hecha, trae desarrollo y progreso para el país. Hay un gran debate nacional importante en este tema, pero es un precedente muy negativo para la inversión extranjera o nacional, en general, sin importar el sector económico.

¿Hay reglas claras en seguridad jurídica para compañías mineras legales en Colombia?
Hay grandes inseguridades para la inversión en general, independientes de la minería. Deben buscarse normas claras que promuevan la inversión como ocurre en naciones más mineras como Chile y Perú, que crecen a grandes pasos.

Minería prevé un crecimiento de 5%

Según datos de la Asociación Colombiana de Minería, este sector en Colombia se ubica en el segundo renglón económico como el de mayor crecimiento después de la banca y proyecta un aumento de 5% para este año. En este sentido, cobra relevancia el encadenamiento de proveedores para la industria como aliados estratégicos para el sector minero que, en 2016, alcanzó una producción de 1,99 millones de onzas troy y un crecimiento en exportaciones de 8%.

La opinión

Santiago Ángel
Presidente de la Asociación Colombiana de Minería
“Por cada empleo minero directo se generan entre cuatro y siete más en otros sectores industriales y de servicios. Es el segundo rubro que más crece después de los bancos”.


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